Main photo DANS LE RETRO. De 1954 à 2012, les pires vagues de froid en France

DANS LE RETRO. De 1954 à 2012, les pires vagues de froid en France

  • Par Lydie
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Appel de l'Abbé Pierre - Vague de froid de janvier et février 1954


Les rigueurs de l'hiver 1953 / 1954 avaient motivé cet appel. Du 1er au 9 janvier, une première vague de froid et de neige avait plus particulièrement touché un grand tiers Nord-Est (-17,6°C à Nancy, -15,6°C à Strasbourg).



« Hiver 54 » : le solidaire

«Une femme vient de mourir, gelée, cette nuit, sur le trottoir du boulevard Sébastopol, serrant sur elle le papier par lequel, avant-hier, on l’avait expulsée.» C’est par cette phrase que l’abbé Pierre débute son appel en faveur des « sans-logis », le 1er février 1954. S’il n’égale pas les épisodes particulièrement extrêmes de 1956, 1963 et 1985, «l’hiver 54» est rendu célèbre par cette initiative et l’élan de solidarité qui s’en est suivi. D’autres événements, à l’inverse, sont tombés dans l’oubli : ces patineurs défiant l’interdiction de glisser sur le lac d’Enghien ou cette banquise de plus de 30 cm d’épaisseur formée au large de Dunkerque. Ou encore, à Nancy, ce chien qui, hurlant à la mort pendant une demi-journée, alerta sur le danger que courait un petit voisin, Henri. Ce nourrisson de 18 mois était enfermé chez lui près du corps de sa mère, terrassée par une congestion.


Extrait de l'édition du 3 février 1956.

Février 1956 : le mois de tous les records


C’est la vague de froid la plus intense et la plus longue que l’on ait connue depuis 1945 : 27 jours de météo glaciale avec les températures les plus faibles jamais enregistrées. En l’espace de deux jours, du 31 janvier au 2 février, la France perd 15 degrés et on trouve autant de centimètres de neige à Nice. Le 10, le thermomètre affiche -32,9°C au Pic du Midi. L’étranger n’est pas en reste avec des valeurs négatives relevées à Tunis ! Le 21 février, on dénombre 737 morts liés au froid et aux chutes de neige en Europe, dont 181 en France. Les Etats-Unis proposent leur aide. A Bordeaux, on s’accommode de 70 cm de neige en faisant du ski sur le Cours de l’Intendance. En région parisienne et dans les grandes villes, on fait face à une pénurie de légumes et à une montée des prix. Et à l’est du pays, on observe avec une certaine inquiétude l’arrivée des loups, chassés des forêts belges et allemandes par la persistance des grands froids.


1962-1963 : le pire des hivers

Si février 1956 est bien le mois le plus froid jamais enregistré, il avait été précédé par deux mois de douceur. L’hiver 1963, lui, sera rude de bout en bout. Après un mois de décembre qui bat des records au niveau national, le froid se prolonge en janvier et en février, figeant certains cours d’eau. Il faut attendre début mars pour assister au dégel sur tout le territoire. Entre temps, le charbon, qui permet encore au pays de se chauffer, vient à manquer, tout comme le fuel, tandis que le gaz gèle. Aux Halles, on se réchauffe au brasero. A Clermont-Ferrand, on vit quatre semaines en dessous de zéro. Comme en 1954, une banquise se forme à Dunkerque. Le plaisir de la glisse n’est pas sans risque : dans le Nord, la petite Madeleine, 9 ans, est tombée dans la Lys. Tentant de la secourir, le jeune Alain, 13 ans, chute à son tour. Ils seront finalement sauvés par un témoin de la scène.

 

 

Extrait de l'édition du «Parisien Libéré» du 14 janvier 1963


1996-1997 : les Fêtes gâchées

Alors qu’ils s’apprêtent à fêter Noël, les Français voient, en 1996, le mercure plonger brutalement. Heureusement pour eux, les ostréiculteurs de La Rochelle ont expédié à temps leurs marchandises. Les claires de Marennes-Oléron restées dans le bassin ont été piégées par la glace. Début janvier, la France est coupée en deux. Alors que le thermomètre descend en dessous de -20°C dans l’Aube, il flirte au sud avec des normes quasi printanières, respectivement 11°C et 14°C le 2 janvier à Marseille et Ajaccio. Le Sud n’est pas épargné pour autant par les fermetures d’autoroutes et la paralysie du trafic sur les grandes lignes TGV, provoquées par d’importantes chutes de neige. C’est cet hiver-là que Nancy connaît sa vague de froid la plus longue : 23 jours entiers sous le zéro.

 

 

Une du 3 janvier 1997.

 

Février 2012 : le vent et la neige, du Nord au Sud

Le seul épisode de grand froid recensé au XXIe siècle s’est déroulé du 1er au 13 février 2012. « Durant cet épisode, des températures très basses (comprises entre -10 °C et -14 °C) ont été relevées, avec un vent souvent soutenu qui a considérablement accru la sensation de froid, ainsi que des chutes de neige jusqu'à basse altitude, n'épargnant pas même les régions méditerranéennes », explique Météo France sur son site. Dans le sud, il faut remonter à 1985 pour trouver un épisode comparable. Le 13 février, on dénombrait près de 14 décès liés au froid en France, sur un total de 620 morts comptabilisés sur l’ensemble du continent européen (Russie comprise). Et ce en dépit des actions généreuses constatées par Julien Lauprêtre, alors président du Secours populaire : « Il se passe quelque chose, en ce moment, dans notre pays. On constate un élan de solidarité ». A Sainte-Geneviève-des-Bois, dans l’Essonne, la mosquée a ouvert ses portes tous les soirs aux sans-abri.

Préparez-vous à vous chauffer avant l’hiver prochain !



Lydie
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